Mientras Brexit se asoma, París intenta un cambio de imagen comercial

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diciembre 11, 2017 por aduanasrd01

 

PARÍS – El teléfono suena mucho en Paris Region Entreprises, una ventanilla única para que las compañías decidan si trasladan sus empleados a la Ciudad de la Luz. Por lo general, las personas que llaman preguntan sobre visas y minucias de la ley laboral. Pero no hace mucho tiempo, un ejecutivo de Japón llamó con un stumper: ¿dónde, preguntó, son los clubes de baile?

“Fue un tipo de club del que nadie aquí había oído hablar”, dijo Robin Rivaton, el director ejecutivo de la organización. “Tipo de club social para ejecutivos y sus esposas”. Uno de los muchachos aquí llamó y encontró uno en la parte occidental de París “.

Hasta hace poco, este tipo de servicio personal era inimaginable. Francia es conocida desde hace mucho tiempo por su abierta hostilidad hacia las corporaciones y su sospecha de riqueza personal. Los impuestos eran altos, las regulaciones eran desconcertantes y “No es posible” era la respuesta predeterminada a cualquier pregunta, si una empresa podía encontrar a la persona adecuada para preguntar.

Ahora, el país se encuentra en medio de un gran intento de cambio de marca nacional. Las leyes laborales se están modificando para facilitar la contratación y el despido. La nueva legislación ha reducido drásticamente un “impuesto al patrimonio” que, según se dijo, expulsó a los millonarios del país. Se están preparando tribunales con jueces de habla inglesa, y se está construyendo una nueva escuela internacional para atender a los hijos de ejecutivos extranjeros.

Hay una sensación de urgencia detrás de estos cambios. Cientos de compañías financieras pueden tener que reubicar a miles de trabajadores con sede en Londres antes de que Gran Bretaña abandone la Unión Europea a fines de marzo de 2019, la retirada conocida como Brexit. De lo contrario, estas empresas podrían perder sus derechos de pasaporte financiero, lo que les otorga un acceso privilegiado a los 27 países que permanecerán en la Unión Europea.

Eso ha desencadenado una competencia internacional de gran importanciaentre un puñado de ciudades que esperan convertirse en la capital financiera de Europa. El tiempo de decisión se avecina. El avance de la negociación Brexit anunciado el viernes simplemente resolvió cuestiones preliminares que permiten que la próxima ronda de conversaciones comience. Según el calendario actual, se debe firmar un acuerdo final mucho antes de la fecha límite de marzo de 2019.

 

París está compitiendo contra Dublín, Frankfurt y Luxemburgo en un concurso que no trata principalmente de belleza. Lo que más se aprecia en las salas de juntas es una serie de leyes, regulaciones y cultura favorables a las empresas, el tipo de cálida bienvenida que una vez se negó rotundamente a ofrecer.

“Cuando creces en Francia, ninguno de los héroes que conoces son emprendedores”, dijo Brigitte Granville, profesora de economía en la Universidad Queen Mary de Londres, que se crió en Francia. “Cuando alguien se hace rico en Francia, la gente inmediatamente pregunta: ‘¿Qué hizo para ganar este dinero? Él debe ser una persona desagradable ‘”.

Los orígenes de esta actitud generalmente se remontan a la Revolución Francesa, que, explicó la Sra. Granville, elevó la igualdad a un tipo de religión. Cuando François Hollande anunció durante su campaña presidencial en 2012 que “Mi enemigo es el mundo de las finanzas”, estaba resumiendo un sentimiento bastante común.

Ahora, una nueva cosecha de líderes franceses, especialmente el presidente que apoya el mercado libre, Emmanuel Macron, están tratando enérgicamente de despojarse de esta reputación anticapitalista. Durante su campaña, visitó Londres, hogar de hasta 400,000 expatriados franceses, instándolos a regresar a Francia e “innovar”. Y desde su elección, el gobierno comenzó una campaña muy agresiva para buscar empleos desde Londres.

Comenzó el mismo día en que se anunciaron los resultados del voto Brexit, el 24 de junio del año pasado. Esa tarde, las empresas de la región de París salpicaron publicidades en docenas de sitios web (“Choose Paris Region” era un eslogan no muy pegadizo). Unas semanas más tarde, se enviaron 4.000 cartas a compañías de todo el mundo.

Para ese mes de octubre, los funcionarios con un distrito comercial en París habían publicado descaradas vallas publicitarias en los aeropuertos y estaciones de tren de Londres, gritando: “¡Cansados ​​de la niebla, prueben las ranas!”. Luego llegaron chismes y sesiones informativas. En febrero de este año, una delegación de líderes franceses en política y negocios se reunió con más de 80 ejecutivos en el piso 37 del Shard, un edificio emblemático en el distrito financiero de Londres.

 

El gobierno francés también designó a Christian Noyer, un ex gobernador del Banco de Francia, para ser el hombre del Brexit en el país. Como diplomático nato, no se lo puede tildar para menospreciar a la competencia, más allá de llamar a Frankfurt “pequeño y provinciano”, apresurándose a agregar, “a algunas personas les puede gustar eso”.

Raramente promueve lo que más se celebra en París, como sus hermosas calles y restaurantes estelares, pero cree que tendrán en cuenta, al menos un poco, las decisiones de reubicación de algunas compañías.

Una empresa puede enviar miembros del personal a cualquier ciudad que quieran, dijo el Sr. Noyer, durante una breve entrevista en el vestíbulo de un hotel de Londres. “Pero si tienen un competidor que va a un lugar más agradable, el mejor personal podría, si se les ofrece un trabajo en una ciudad mejor, marcharse después de unos meses”.

Los políticos locales han predicho que 10.000 empleos relacionados con Brexit eventualmente se mudarán aquí, creando otros 10,000 empleos indirectos. No está claro si la ciudad se acercará a esa cifra, pero un puñado de anuncios sugieren que París está al menos en el juego.

HSBC dijo este verano que podría trasladar 1,000 empleados a París desde Londres. En septiembre, Bank of America estaba en conversaciones para arrendar oficinas no lejos del Arc de Triomphe, con planes de trasladar inicialmente 300 empleados allí.

Dentro de Francia, los cambios legislativos y los esfuerzos del Brexit tienen su cuota de críticas, muchas de las cuales lo consideran una prueba más de que el Sr. Macron es el ” presidente de los ricos “.

“La idea de que las empresas no se establecerán en Francia debido a los altos impuestos es un argumento falso, que nos dicen que aprobemos políticas que son difíciles de justificar a los ojos de la población”, dijo Alexandre Derigny, portavoz de la Confederación General de Trabajo, un grupo de sindicatos.

El cambio de imagen económico de Francia también ha inspirado burlas fuera del país. Tiene un ligero olor a desesperación para gente como Nicholas Mackal, el director ejecutivo de Luxembourg for Finance, una asociación público-privada que promueve al país como un centro de negocios. Está orgulloso de decir que el gran ducado no ha recurrido a las tácticas desplegadas en París.

“Me acusarán de golpear a los franceses”, dijo durante el té recientemente, “pero a principios de este año, anunciaron que tendrían reguladores que hablan inglés. No necesitamos hacer eso porque nuestros reguladores ya hablan inglés y siempre lo han hecho “.

Para Francia, los funcionarios gubernamentales de habla inglesa serían poco más que un comienzo prometedor. El país tiene tantas capas desconcertantes de regulaciones que su sistema es conocido, sin pretensiones, como milhojas, una referencia a una masa densamente estratificada.

Algunos intentos de abordar este problema están sucediendo a puertas cerradas. Una de esas puertas está en el cuarto piso del Ministerio de Finanzas francés, un inmenso edificio brutalista que alberga a miles de funcionarios y acres de oficinas de asuntos estándar.

Una habitación aquí fue renovada recientemente para parecerse al espacio de lluvia de ideas de una nueva empresa. El Bercy Lab – “Bercy” es el apodo del ministerio – tiene elegantes muebles y pizarras blancas, junto con algunos toques que parecen un poco tontos. Un letrero en la puerta de entrada dice, en francés, “¡En su marca, prepárese, innove!”

Desde que se inauguró el laboratorio en octubre, los ejecutivos han consultado con los miembros del Parlamento sobre la redacción de una amplia ley para mejorar el entorno empresarial, que se espera que pase el próximo año. Entre los participantes se encuentra Eric Kayser, fundador de la cadena de panaderías Maison Kayser. Tan triviales como esas discusiones cara a cara pueden sonar, son lo primero.

“Es realmente útil”, dice Alice Zagury, presidenta de Family, una firma que invierte en empresas emergentes europeas y otra participante de Bercy Lab. “Y es lo que tenemos que hacer en Francia: participar, sentirnos responsables y no creer que el gobierno arreglará todo”.

Pero el ministerio también ofrece un recordatorio público de uno de los sorteos perdurables de París: buena comida. Diez chefs cocinan aquí todos los días de la semana en una cocina de 5.400 pies cuadrados bajo la dirección de Bruno Gricourt, que alguna vez trabajó en restaurantes con estrellas Michelin. Los ejecutivos que visitan las discusiones relacionadas con Brexit y se quedan a comer, se deleitan con el menú del Sr. Gricourt, que cambia a diario.

“Vieiras a la parrilla con una emulsión de calabaza y avellanas frescas”, dijo, describiendo un aperitivo que había hecho ese día. “Una preparación muy simple que respeta los ingredientes”.

Podría tomar años para que Francia modifique realmente su imagen, si es que puede hacerlo. Pero además de los compromisos ya asumidos por varios bancos, hay pequeños signos de una recompensa.

En una publicación de Twitter a mediados de noviembre, el director ejecutivo de Goldman Sachs, Lloyd C. Blankfein, elogió el compromiso del gobierno francés con los cambios económicos y los describió como “primeros pasos”.

“Impresionado por la energía positiva aquí en París”, escribió. Y para subrayar lo que su audiencia ya sabía, agregó: “¡Y la comida también es buena!”

Fuente:

Por DAVID SEGALDIC. 10, 2017

THE NEW YORK TIMES-USA

 

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